Tout sauf l’enfer malgré les démons

Montagnes enneigées et forêts tropicales luxuriantes – La Tasmanie est variée. L’île isolée de l’Australie abrite des animaux exotiques qui n’existent qu’ici. Mais il y a aussi l’art progressif.

Pour les Australiens, la Tasmanie est ce que les Allemands de Frise orientale pensent qu’elle est : un endroit qui est considéré comme un peu provincial avec un sourire doux. Chaque pays a une région aussi périphérique – et le cliché s’applique rarement.

La Tasmanie est en effet éloignée, l’île est située à la pointe sud du continent australien, plus au sud seul l’Antarctique y vient. Mais ce ne sont pas des gens étroits d’esprit ou des arrière-pays ici, mais des gens cosmopolites, fiers et proches de chez nous. Tout comme Richard Flanagan.

L’écrivain australien, lauréat du prix Man Booker pour son roman « The Narrow Path through the Hinterland » en 2014, est né en Tasmanie en 1961 et vit toujours sur l’île, dans la capitale Hobart, la deuxième plus ancienne ville d’Australie, avec seulement 220 000 habitants. Pour Flanagan, l’histoire émouvante et souvent violente de la Tasmanie est plus qu’un simple détail biographique ;

C’est une de ses obsessions

Dans un article pour le « New Yorker » en 2013, il décrit sa patrie comme une « île de merveilles, pleine d’exotisme et d’étrangeté, de beauté et de cruauté, non pas consacrée à la pensée progressive, mais à un sentiment d’irréalité ». Obstinément plat, mais pas provincial.

Musée spectaculaire à Hobart

Un autre fan de Tasmanie est David Walsh, qui est devenu très riche grâce aux jeux de hasard et qui voulait donner quelque chose en retour à son pays natal. Il lui a donné le MONA.

Il s’agit du Museum of Old and New Art, le plus grand musée à financement privé d’Australie et rien de moins qu’une petite sensation qui a donné une impulsion significative au tourisme en Tasmanie. Ce temple d’art, que l’on accède le mieux par ferry depuis le port de Hobart sur la rivière Derwent, est un spectaculaire bâtiment de trois étages dans les falaises de la péninsule de Berriedale, largement souterrain.

La MONA présente des pièces de la collection de Walsh, qui appelait autrefois le lieu un « Disneyland subversif pour adultes », qui décrit assez bien ce qu’il se laisse guider dans sa collection : La célébrité et la mode sont d’une importance secondaire ; Walsh apprécie l’art qui est amusant et attire l’attention.

Il se trouve qu’une grosse voiture, une Porsche rouge vif et gonflée du concepteur autrichien Erwin Wurm, est l’une des curiosités les plus étranges que Hobart ait à offrir. Une chambre de curiosités, pleine de choses étranges et belles.

Dans une combinaison de plongée à la recherche de fruits de mer

D’ailleurs, si le visiteur est à Hobart un samedi, il doit d’abord visiter le marché hebdomadaire de Salamanque sur la place de la vieille ville de Salamanque, directement près du port, avant le MONA. Ce marché vend de l’artisanat régional ainsi que de la nourriture locale, une première indication que la Tasmanie est une destination de choix pour les gastronomes.

L’île, avec ses paysages diversifiés et ses zones climatiques, est aussi une Wunderkammer culinaire, le spectre de la production locale va du whisky à l’huile d’olive. Et bien sûr, il y a les merveilleux fruits de mer. La richesse de la mer peut être appréciée, par exemple, lors d’un dîner au restaurant « Franklin », qui se concentre sur la cuisine locale. En Tasmanie, par exemple, c’est le poisson-beurre grillé avec sauce à l’ortie et Melde rôti.

Ceux qui aiment les animaux marins fraîchement capturés sont bien servis avec une excursion d’une journée entière sur l’eau, à réserver sous le titre « Tasmanian Seafood Seduction ». Du port de Hobart, nous descendons en bateau la rivière Derwent en direction de Bruny Island, une petite île au sud-est de la Tasmanie, séparée de l’île principale par le canal D’Entrecasteaux.

Ces eaux sont riches en fruits de mer, et l’un des guides, en combinaison de plongée, part à la chasse directement du bateau : oursins, moules à lèvres vertes, ormeaux, huîtres et homards frais, vins et bières locaux. Tout est servi sur le pont pendant que vous mouillez l’ancre dans une baie pittoresque. De retour au port, l’expérience se termine par un cocktail dans le bar flottant « The Glass House ».

Des animaux fascinants – du wombat à l’ornithorynque

Mais la Tasmanie n’est pas seulement la mer. Dans le roman de Flanagan, dans lequel l’île joue un rôle de premier plan, la Tasmanie se caractérise comme un pays avec « des eucalyptus courbés et des vanneries d’argent qui voltigent et dansent sous la chaleur », « chaud et dur en été et dur seulement dur en hiver ».

Exactement en direction de ces forêts d’eucalyptus courbes, au nord-est de l’île, se trouve la péninsule Freycinet, un parc national. Si vous venez de Hobart, vous devriez vous arrêter au Bonorong Wildlife Sanctuary près de la ville de Brighton.

Ici, vous pouvez particulièrement bien découvrir la faune unique de la Tasmanie : Les nombreux paysages de cette île, des montagnes enneigées aux forêts tropicales luxuriantes, abritent les espèces animales les plus insolites, dont certaines ne se trouvent qu’en Tasmanie – martre tachetée, diable de Tasmanie, wombat, koala, fourmilier, ornithorynque et currawong tasmanien.

Tous ces animaux peuvent être vus dans le sanctuaire de faune de Bonorong. Le projet s’occupe principalement des animaux malades, mais pas seulement. Les kangourous géants gris sautent librement et volontairement à travers la plante, car ils sont nourris ici.

Les diables de Tasmanie prêts pour l’adoption

Et puis, « Saffire. » C’est le nom d’une station balnéaire de luxe au col de la presqu’île de Freycinet. La construction du toit du bâtiment principal, autour duquel les bungalows sont regroupés, ressemble à une raie, face à la côte, et de son immense façade vitrée s’ouvre une vue imprenable sur le train rose des montagnes du Harzard. Le « Saffire » offre à ses hôtes un horaire complet : Excursions en canoë, tours en hélicoptère, visites de fermes ostréicoles.

Ou l’Expérience du diable en Tasmanie : Sous la direction d’experts, vous serez guidés vers un grand enclos près de la station. Ici, quelques diables de Tasmanie sont gardés, qui faisaient partie d’un programme d’élevage, mais qui ont maintenant dépassé l’âge de la reproduction.

L’élevage ciblé est nécessaire car le marsupial a depuis longtemps disparu du continent australien et est également menacé d’extinction en Tasmanie – non plus par l’homme, mais par une forme contagieuse de cancer qui peut se transmettre d’animal en animal par morsures.

Un vaccin est en cours de recherche et le Saffire soutient le programme de sauvetage du diable de Tasmanie non seulement en accueillant des animaux plus âgés qui ne sont pas habitués à la nature, mais aussi en offrant aux invités la possibilité d’adopter un diable en faisant un don au programme Save The Tasmanian Devil.

Le diable de Tasmanie est une espèce clé pour l’écosystème de l’île de Tasmanie, mais il est aussi devenu un symbole du changement dans la façon dont cette île est perçue : c’est une petite merveille que le paradis naturel de Tasmanie, dont les ressources naturelles et l’abondance de forêts ont été exploitées sans merci pendant des siècles, ait néanmoins été capable de survivre aujourd’hui dans toute sa beauté.

Cette île se trouve donc comme une chance dans la mer de Tasmanie scintillante, comme un espoir de ne pas laisser couler cette arche, cet héritage de la nature. Parce que c’est la Tasmanie : un trésor, une chambre de curiosités. Et malgré ses démons, tout sauf l’enfer.

Conseils et informations

Arrivée : Hobart n’est desservi qu’à l’intérieur de l’Australie, par exemple par Qantas ou Jetstar. De l’Allemagne à l’Australie par exemple avec Cathay Pacific ou Emirates.

Réservation : Windrose propose par exemple l’aller-retour de 16 jours « Australia, only the best/Select » à partir de 7490 Euro, auquel la Tasmanie peut être réservée en extension (3 nuits à partir de 1270 Euro). Dans la version De-luxe, le voyage coûte à partir de 17.890 euros plus 2990 euros pour l’extension Tasmanie (windrose.de). Tasmania-Radreisen offre Green Island Tours, 19 jours à partir de 2390 Euro sans vol (green-island-tours.de).

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